Savoir reconnaitre les symptômes de la fièvre.

Personne n’a une température corporelle qui se situe exactement à 37 degrés C. Il est normal d’observer des variations de quelques dixièmes de degrés au-dessus et au-dessous de cette température. Même une fièvre légère ne devrait normalement pas vous inquiéter.

Voici quelques-uns des symptômes de la fièvre.

  • Une gêne et une sensation de chaleur
  • Une faiblesse générale
  • Un corps chaud au toucher
  • Des tremblements
  • Une transpiration anormale
  • Selon la cause de la fièvre, il est possible que vous observiez les symptômes suivants : des maux de tête, des douleurs musculaires, une perte de l’appétit ou une déshydratation.

Prendre sa température

Choisissez un thermomètre

Il existe différents types de thermomètres, y compris des thermomètres digitaux et des thermomètres à mercure. La façon la plus répandue de prendre la température chez un enfant âgé ou un adulte est de placer le thermomètre digital ou à mercure sous la langue pour mesurer la température du corps, mais il existe d’autres thermomètres qui utilisent d’autres méthodes de relevé de la température.

  • Les thermomètres digitaux peuvent être utilisés dans la bouche et le rectum (voir ci-dessous) ou sous les aisselles (bien que cela réduise la précision du relevé de température). Le thermomètre va émettre un bip lorsque le relevé est terminé et la température va s’afficher sur l’écran.
  • Les thermomètres auriculaires sont utilisés à l’intérieur de l’oreille et ils mesurent la température grâce à une lumière infrarouge. L’inconvénient de ces thermomètres est qu’une accumulation de cérumen ou une forme inhabituelle du conduit auditif peuvent fausser le relevé.
  • Les thermomètres temporaux utilisent une lumière infrarouge pour mesurer la température. Ces thermomètres sont excellents, car ils sont rapides et moins invasifs. Pour utiliser ce genre de thermomètre, vous devez le faire glisser du front vers l’artère temporale, juste au-dessus de la partie supérieure de l’os zygomatique. Il peut être difficile de maitriser le positionnement exact de l’appareil, mais plusieurs relevés peuvent améliorer la précision du relevé de température.
  • Les thermomètres sucettes peuvent être utilisés pour les bébés. Ils sont similaires aux thermomètres oraux digitaux, mais plus adaptés aux bébés qui utilisent une sucette. Le relevé maximal est affiché une fois que la température est mesurée.

Vérifiez votre température.

Après avoir choisi le thermomètre, prenez la température en suivant la méthode adéquate pour le thermomètre (que ce soit dans la bouche, dans l’oreille, sur l’artère temporale ou dans le rectum). Si votre fièvre dépasse les 39,4 degrés C, si vous avez un bébé de plus de 3 mois dont la fièvre dépasse les 38,9 degrés C ou si votre nouveau-né a une température supérieure à 38 degrés C, contactez votre docteur immédiatement.

Laissez la fièvre tomber d’elle-même.

Si la fièvre est relativement basse (jusqu’à 38,9 degrés C pour un adulte ou un enfant de plus de 6 mois), il n’est pas forcément conseillé de la faire tomber. La fièvre est produite par le corps pour indiquer qu’il se passe quelque chose, c’est pourquoi vous pourriez cacher un problème plus important en voulant la faire tomber.

  • Un traitement agressif de la fièvre peut aussi interférer avec la méthode naturelle du corps de se débarrasser d’un virus ou d’une infection. Une température corporelle plus basse pourrait procurer un environnement plus agréable à des corps étrangers, c’est pourquoi il vaudrait mieux laisser la fièvre suivre son cours.
  • Il n’est pas conseillé de laisser la fièvre suivre son cours si vous avez des troubles du système immunitaire, si vous prenez des médicaments pour une chimiothérapie ou si vous avez subi récemment une opération chirurgicale.
  • Au lieu d’essayer de vous débarrasser de la fièvre, vous devriez prendre des mesures pour que vous ou votre enfant vous sentiez à l’aise pendant la durée de la fièvre, par exemple en dormant, en buvant des liquides et en restant au frais.

Appelez le médecin si la fièvre est élevée.

Les adultes devraient se rendre chez le docteur lorsqu’ils observent une fièvre supérieure à 39,4 degrés C. Le corps des enfants est plus sensible aux effets de la chaleur que celui des adultes. Vous devez appeler votre docteur dans les cas suivants.

  • Votre enfant de moins de trois mois a une fièvre supérieure à 38 degrés C.
  • Votre enfant entre trois mois et six mois a une fièvre supérieure à 38,9 degrés C.
  • Votre enfant, quel que soit son âge, a une fièvre supérieure à 38,9 degrés C.
  • Vous ou un autre adulte avez une fièvre supérieure à 39,4 degrés C, surtout si celle-ci est accompagnée de somnolence excessive ou d’irritabilité.

Appelez votre docteur si la fièvre dure plus de plusieurs jours.

Une fièvre qui dure plus de deux ou trois jours devrait être le signe d’un problème plus sérieux qui doit être traité séparément. N’essayez pas d’établir vous-même un diagnostic pour vous ou votre enfant, rendez-vous chez le docteur. Vous devez consulter le docteur dans les cas suivants.

  • Si la fièvre dure plus de 24 heures chez un enfant de moins de 2 ans.
  • Si la fièvre dure plus de 72 heures (3 jours) chez un enfant de plus de 2 ans.
  • Si la fièvre persiste plus de 3 jours chez un adulte.

Sachez à quel moment vous devez demander une aide médicale urgente.

Si la fièvre s’accompagne de symptômes qui indiquent un autre problème ou si la personne qui a la fièvre montre aussi des circonstances aggravantes, vous devez contacter un docteur, quelle que soit sa température.

Voici plusieurs circonstances où vous devez demander une aide médicale immédiate.

  • La personne a des difficultés à respirer.
  • Une irritation ou une plaque se développe sur la peau de la personne.
  • La personne parait atteinte de lassitude ou de délires.
  • La personne a une sensibilité inhabituelle à la lumière.
  • La personne souffre de troubles chroniques comme le diabète, le cancer ou le sida.
  • La personne est revenue récemment d’un voyage à l’étranger.
  • La fièvre est le résultat d’un environnement trop chaud, par exemple si elle est restée en plein soleil ou dans un véhicule en plein soleil pendant trop longtemps.
  • La personne atteinte de fièvre se plaint d’autres symptômes comme un mal de gorge, des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des douleurs dans les oreilles, des irritations, des maux de tête, du sang dans les fèces, des douleurs abdominales, des difficultés à respirer, une confusion, des douleurs dans le cou ou des douleurs pendant la miction.
  • La fièvre est descendue, mais la personne présente toujours des symptômes de maladie.
  • Si cette personne fait une attaque, appelez le 112.

Avertissements

  • Consultez toujours votre docteur avant de donner des médicaments à un enfant de moins de deux ans.
  • Tenez-vous au courant des conseils mis à jour en matière de doses médicamenteuses. Par exemple, la concentration de paracétamol dans les bouteilles pour enfant a récemment été changée pour une dose moins concentrée (de 80 mg/0,8 ml à 160 mg/5 ml).